Digitalisierung
Insights

Ecosystems: Den digitalen Asteroiden überleben

Wolfgang Emmerich

Unternehmen benötigen eine hohe technische Kompetenz, um in einer Welt zu überleben, die zunehmend von digitalen Unternehmen dominiert wird. Punctuated Equilibrium – eine Theorie der Evolution – sagt, dass es Momente plötzlicher ökologischer Veränderungen gibt, in denen Organismen, die sich schnell anpassen können, neue ökologische Nischen übernehmen und dominieren.

Insight in brief

  • Der Trend geht hin zur Bildung kleiner digitaler Ecosysteme.
  • Das Besondere daran: sie haben einen starken Einfluss auf die Beziehung zum Kunden und respektieren keine Marktgrenzen.
  • Wie sollen nun traditionelle Unternehmen auf diese Zukunftsperspektiven reagieren?
     

Säugetiere übernahmen so etwa die Macht der Dinosaurier, nachdem ein Asteroidenabsturz die Welt verändert hatte. Wir haben das bereits in der IT gesehen, zum Beispiel mit dem Aufkommen von Intel-PCs und Ethernet-Netzwerken. Weder das eine noch das andere war die bestmögliche Lösung, aber beide erfüllten den Kundenbedarf und verdrängten technisch bessere Alternativen.

Jetzt steht die traditionelle Unternehmens-IT vor einem weiteren „Asteroiden“, da die großen „digital native“ Unternehmen wie Amazon und Tencent aus ihren ursprünglichen Märkten ausbrechen. Seit Jahren verkaufen sie ein breites Spektrum an Dienstleistungen: Cloud-Computing, Logistik, Unterhaltungselektronik, Gaming, Finanzen, und so weiter. Dieser Trend zeigt keine Anzeichen einer Verlangsamung, wir müssen mit weiterer Disruption rechnen, da ehemals statische Sektoren auf den Kopf gestellt werden.

Digitale Ecosystems

Wie Atluri et al. in „Competing in a world of sectors without borders“ betonen, nutzen diese disruptiven und innovativen Unternehmen ihre digitalen Systeme und Erfahrungen, um neue Marktsegmente zu erschliessen. Zum Beispiel kaufte Amazon den Whole Foods Market, um Präsenz im Lebensmittelbereich aufzubauen. Amazon kann seine allgegenwärtige Online-Präsenz und die Logistik-Infrastruktur in Kombination mit Data Analytics nutzen, um traditionelle Konkurrenten herauszufordern.

Atluri et al. glauben weiter, dass dieser Trend zu einer kleinen Anzahl – etwa einem Dutzend – an digitalen Ecosystems führen wird, wie etwa bezüglich Reisen und dem Gastgewerbe, der Gesundheit und B2B-Diensten. Diese Ecosystems werden durch ihren Einfluss auf die Beziehung zum Kunden gekennzeichnet sein und die traditionellen Marktgrenzen nicht respektieren. Stattdessen sind sie offen für Unternehmen, die spezialisierte Dienstleistungen und gute Unterstützung bei der Integration anbieten. Dies hat tiefgreifende Auswirkungen auf Unternehmen jeder Grössenordnung.

Ecosystem illustration, estimated total sales in 2025

Gedeihen in Ecosystems

Wie sollen traditionelle Unternehmen auf diese Zukunftsperspektiven reagieren? Eine Möglichkeit ist, selber zu einem Ecosystem zu werden. Das erfordert außergewöhnliches Glück oder cleverer Geschäftssinn und perfektes Timing. Die Geschichte des Internets ist übersät mit einst dominanten Unternehmen wie AOL, AltaVista und Yahoo, die den Sprung nicht geschafft haben. Für bestehende Unternehmen könnte ein alternatives Ziel sein, ein spezielles Ecosystem für ihr Geschäftsfeld zu schaffen. Dies erfordert neben den technischen Herausforderungen ein sorgfältiges Nachdenken darüber, wie offen sie sein können und wollen, und wo sie den größten Wertbeitrag leisten.

Die zweite Möglichkeit ist, zu lernen, in diesen Ecosystems zu gedeihen, und sich schnell an eine sich verändernde Welt anpassen zu können. Dies ermöglicht es einem Unternehmen, neue Chancen zu nutzen, Veränderungen in der Umwelt zu überstehen und symbiotische Beziehungen zu anderen Akteuren aufzubauen. Das Überleben erfordert auch einen grundlegenden Wandel zur Digitaltechnik. Die richtige Produktorganisation ist nur ein Teil der Geschichte, Unternehmen brauchen auch eine Engineering-Kompetenz, die aus Fähigkeiten und einer Infrastruktur besteht, um sowohl auf Produktanforderungen zu reagieren als auch eigene Innovationen vorzuschlagen.

Versicherer etwa sind in einer Branche, die sich auf Veränderungen vorbereiten sollte. Die Bedürfnisse von Versicherungskunden werden dabei die treibende Kraft sein, da die Forderungen nach verbesserten Dienstleistungen, Qualität, Flexibilität, Auswahl und Innovation den Status-Quo in Frage stellen. Versicherer werden gezwungen sein, Teil des richtigen Ecosystems zu sein und die richtigen Produkte zur richtigen Zeit anzubieten. Sie müssen lernen, dass sich Geschäftsmodelle mit der Veränderung der Wertschöpfungskette ändern. Wenn diese Bedürfnisse nicht schnell erfüllt werden, werden die Kunden woanders hingehen.

Kombination von Diensten zur Schaffung neuer Dienste

Bei beiden Möglichkeiten ist die größte Veränderung für etablierte Unternehmen, dass die IT keine interne Angelegenheit mehr ist, sondern zum grundlegenden Medium für den Umgang mit der Welt wird. Ein Unternehmen muss sich selbst „zersetzen“, um Beziehungen zu neuen Partnern aufzubauen und seine Dienstleistungen zu neuen zu kombinieren.

Ein Standardbeispiel finden wir im Handel. Dies kann mehrere Mitarbeitende umfassen: ein Einzelhandelsbetrieb, in dem der Kunde den Artikel findet, ein Finanzinstitut, das das Geld überweist, ein Hersteller, der den Artikel produziert, und ein oder mehrere Logistikunternehmen, die den Artikel liefern. Es könnte auch weniger sichtbare Kollaborateure wie Buchhaltungssysteme, Kundenbeziehungssysteme und Chatsysteme für den Kundensupport geben – und es kann sein, dass keiner von ihnen vom Händler selbst gehostet wird. Und natürlich ist es in diesem Szenario offen, welcher Organisation ebendieser angehört: Es könnte eine Bank, ein Hersteller, ein Fachhändler oder – unvermeidliches – Amazon sein.

Technische Herausforderungen, die es zu bewältigen gilt

Um in dieser neuen Welt erfolgreich zu sein, gibt es viele technische Herausforderungen, die es zu bewältigen gilt:

  • Sicherheit: Das digitale Angebot ist das Unternehmen und die Kunden müssen ihm mit ihren kritischen Informationen vertrauen können. Eine einzelne Verletzung der Unternehmenssicherheit kann weitaus mehr kosten als Einsparungen durch die Entqualifizierung von Mitarbeitenden.
  • Resilienz: Kunden müssen sich sich auf Dienstleistungen verlassen können. Da die Zuverlässigkeit einer Kundenanwendung das Produkt der Zuverlässigkeit aller unterstützenden Dienste ist, können bereits geringe Ausfallraten eine Kaskade von Problemen auslösen. Für internationale Systeme gibt es keine Abschaltmöglichkeit.
  • Anwendungsprogrammierschnittstellen: APIs sind der Mechanismus, mit dem alle verschiedenen Dienste kommunizieren – für technische Kunden sind sie das Produkt. Damit Unternehmen neue Dienste entwickeln können, die sie nicht kontrollieren, benötigen sie klar definierte, stabile APIs, auf die sie sich verlassen können.
  • Data Analytics: Dies ist das Fenster, das zeigt, was Kunden tatsächlich tun. Es gibt zu viele Rohdaten, zu viele Transaktionen und Interaktionen, um einen Sinn zu ergeben. Gute Analyse-Tools können Geschäftsentscheidungen leiten, indem sie aussagekräftige Erkenntnisse liefern.

Eines ist sicher – kein Unternehmen kann es sich leisten, stillzustehen. Erwarten Sie Disruption. Planen Sie Ihre Antwort und warten Sie nicht darauf, dass Unternehmen wie Amazon an Ihrer Türe klopfen.

Steve Freeman Zühlke

Steve Freeman

Distinguished Consultant
Ansprechpartner für Großbritannien Steve.Freeman@zuhlke.com +44 20 7113 5343

Steve Freeman, Autor von Growing Object Oriented Software, Guided by Tests (Addison-Wesley), war ein Pionier der agilen Softwareentwicklung in Großbritannien. Er hat in vielen Organisationen, von kleinen Anbietern bis hin zu multinationalen Institutionen, Software entwickelt. Vor seinem Engagement bei Zühlke arbeitete er als unabhängiger Berater, für Forschungszentren in Palo Alto und Grenoble sowie für Softwarehäuser, promovierte, schrieb Schrumpfverpackungsanwendungen für IBM und lehrte an mehreren Universitäten.