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Discussion about big pharma and big tech
Insights

Big Pharma und Big Tech - Herausforderungen und Chancen

Patrick Steiner & Boris Langer &

Laut Deloitte wird der Gesundheitsmarkt bis 2022 ein 10 Billionen-Dollar-Geschäft sein. Kein Wunder, dass viele verschiedene Akteure ein Stück von diesem Kuchen haben wollen. Das führt zu einer stetig zunehmenden Wettbewerbssituation, insbesondere zwischen Big Pharma und Big Tech. Hier erfahren Sie, warum beide Seiten von einem kooperativen Ansatz profitieren könnten - und wie diese Zusammenarbeit aussehen könnte.

Insight in brief

  • Der Eintritt großer Technologieunternehmen verändert das Gesundheitswesens und schafft eine zunehmende Wettbewerbssituation.
  • Big Pharma und Big Tech könnten jedoch von einem kooperativen Ansatz profitieren.
  • Eine solche branchenübergreifende Zusammenarbeit bringt jedoch gewisse Herausforderungen mit sich - wie zum Beispiel das eine gemeinsamen Sprache.

In den letzten Jahren konnten wir ein großes - und völlig neues - Spannungsfeld in der Gesundheitsbranche beobachten: Große Pharmaunternehmen, die sich auf die Entwicklung neuer Medikamente und deren Produktion in großem Maßstab spezialisiert hatten, wurden plötzlich von Big-Tech-Firmen wie Apple und Google herausgefordert, die mit hohen Investitionen und Zugang zu einer bisher nicht gekannten Datenmenge auf den Plan traten. Zum Glück für Big Pharma waren diese Eintritte oft von einem Mangel an Erfahrung im regulierten Umfeld und manchmal auch von einem übertriebenen Optimismus begleitet (siehe Verily's Smart Lens fail).

Die jüngsten Aktivitäten der Big-Tech-Firmen lassen nun den Schluss zu, dass ihre Art, in das Gesundheitsgeschäft einzusteigen, hauptsächlich auf einer Expansionsstrategie beruht. Übernahmen von Start-ups und kleineren Unternehmen ermöglichen es ihnen, sich das fehlende Fachwissen anzueignen. Beispielsweise stellt Google/Alphabet ein Drittel seiner Venture-Finanzierung für HealthCare- und LifeScience-Start-ups bereit, während Amazon gerade PillPack für 750 Millionen Dollar gekauft hat – verbunden mit dem direkten Zugang zu rund 40'000 Patienten sowie der Lizenz zum Verkauf von verschreibungspflichtigen Medikamenten.

Das ist vielleicht nicht alles. Durch die verbreitete Nutzung von Consumer Devices mit immer ausgefeilteren Sensoren, kann Big Tech noch mehr Gesundheitsdaten von Endpunkten aus der realen Welt sammeln (z.B. Apple Watch 4 ist jetzt ein medizinisches Gerät der FDA-Klasse 2) und so eine wertvolle Feedbackschleife schaffen. Big Pharma hingegen scheint einen kooperativeren Ansatz zu bevorzugen: Eine aktuelle Umfrage zeigt, dass 82% der Führungskräfte in der medizinischen Forschung und Entwicklung planen, mit Organisationen außerhalb von MedTech & Pharma zusammenzuarbeiten. Eine der Ideen ist, die Dienste und Plattformen von Big Tech zu nutzen, um darauf aufbauend eigene Gesundheitslösungen zu entwickeln. Aktuelle Beispiele dafür sind die Zusammenarbeit von Novartis mit Microsoft, um die Medizin mit künstlicher Intelligenz zu transformieren, und andere Big Pharma-Unternehmen, die Verily's Project Baseline nutzen, um klinische Studien zu beschleunigen.

Stärken und Schwächen der Akteure

Während sie zunehmend um den Gesundheitsmarkt konkurrieren, bringen beide Akteure jeweils ihre besonderen Stärken und Schwächen mit. Betrachten wir zunächst den Zugang und die Verarbeitung von Daten: 

Bis 2025 werden täglich 463 Exabyte (EB) an Daten entstehen, und viele davon können uns irgendwie helfen zu verstehen, wie der menschliche Körper funktioniert und wie menschliches Verhalten die Gesundheit beeinflusst. Gegenwärtig verfügt nur Big Tech über die technischen Möglichkeiten, diese riesige Datenmenge zu verarbeiten. Mehr als alles andere ist der Zugang zu und die Handhabung von umfangreichen Gesundheitsdaten aus dem Verbrauchermarkt ein großer Vorteil der Big Tech. Wenn man sich die gesammelten Daten jedoch genauer ansieht, erfüllen sie oft nicht die Qualitätsanforderungen für die medizinische Nutzung. Big Pharma führt Tausende von klinischen Studien durch, bei denen die Daten eine sehr gute Qualität aufweisen. Mit Qualität vor Quantität ist Big Pharma damit Big Tech noch einen guten Schritt voraus.

Ein weiterer zu berücksichtigender Punkt sind die allgemeinen Bedingungen des Gesundheitsmarktes. Starke Regulierungen der Gesundheitsbranche stellen für Big Tech eine große Hürde beim Einstieg in diesen Bereich dar. Da es um Menschenleben geht, legt die Gesetzgebung hohe Maßstäbe an neue Produkte an. Sicherheit und Wirksamkeit neuer Produkte müssen vom Hersteller nachgewiesen werden, bevor sie auf den Markt kommen können. Big Tech ist nicht an diese formalen Sicherheitsbestimmungen und den Umgang mit komplexen regulatorischen Anforderungen gewöhnt.

Big Pharma hingegen hat gelernt, die Sicherheit und Wirksamkeit seiner Produkte zu garantieren, und hat Strategien entwickelt, um mit diesem Thema umzugehen. Sie haben auch eine enge Beziehung zu benannten Stellen und Aufsichtsbehörden aufgebaut, die schwer zu unterwandern ist. Schließlich verfügt Big Pharma über das pharmazeutische und biologische Wissen, das für die Entwicklung neuer Heilmittel entscheidend ist, sowie über die Fähigkeit, die entsprechende Infrastruktur für die Produktion aufzubauen.

Zusammenarbeit ist der Schlüssel

Es wird deutlich, dass jede Seite Vorteile hat, die die Schwächen der anderen Seite ausgleichen könnten. Aber es gibt etwas noch Wichtigeres, das Big Pharma und Big Tech zur Zusammenarbeit zwingen wird: die Menschen.

Die Entwicklung einer hochmodernen, digitalen Gesundheitslösung ist eine anspruchsvolle Aufgabe, die eine Menge spezieller Fähigkeiten erfordert, die normalerweise nur einer der beiden Seiten zugeschrieben werden. Aus zahlreichen Digital-Health-Projekten, die Zühlke derzeit beobachtet, wurde das folgende Baumuster abgeleitet.

Digital Health Systems: Big Pharma versus Big Tech

Beginnen wir mit einem klassischen medizinischen Gerät, bei dem Mechatronik, embedded Software und regulatorisches Know-how für die Entwicklung obligatorisch sind. Wenn das Gerät ein geschlossenes Regelkreissystem verwenden soll, wird bereits zusätzliche Expertise für Sensor-Design und Sensor-Integration nötig.

Handelt es sich bei dem Gerät um ein Kombinationsprodukt, werden pharmazeutische Experten hinzugezogen und Produktionsingenieure und GxP-Experten benötigt. Modernes Gerätedesign hört aber damit nicht auf: Das Fachwissen im Bereich der Konnektivität muss in das Entwicklungsteam integriert werden, um die große Anzahl von Technologien wie GSM, Bluetooth, NFC usw. zu beherrschen.

An diesem Punkt ist es entscheidend, den Blick auf die Big-Tech-Welt zu richten. Ohne ein solides Sicherheitskonzept sind die Daten in Gefahr, und da wir mit Patienten und Ärzten in Kontakt treten wollen, brauchen wir ein Frontend. Dies erfordert Sicherheits- und User Experience (UX)-Experten sowie Web- und App-Entwickler im Team. Und nicht zuletzt, da alles in der Cloud verwaltet wird, brauchen wir einen Cloud-Experten, der die geeignete Plattform auswählt und die Architektur entwirft, während die Dateningenieure dafür sorgen, dass die gesammelten Daten gespeichert werden, damit die Data Scientists aus den Daten relevante Informationen generieren können. Weder Big Tech noch Big Pharma werden allein in der Lage sein, all diese Experten anzuziehen. Daher ist die einzige nachhaltige Lösung eine Zusammenarbeit.

Was sind die Herausforderungen einer Zusammenarbeit?

Zühlke setzt seit vielen Jahren multidisziplinäre Projekte um. Unsere Kunden haben in der Regel entweder einen Big-Pharma- oder einen Big-Tech-Hintergrund, und unsere Aufgabe besteht oft darin, fehlende Fähigkeiten und Erfahrungen auszugleichen. Wir haben gelernt, dass die Zusammenarbeit zwischen Experten beider Seiten nicht ohne Hindernisse ist - zumal die Problemlösungsstrategien im Hinblick auf Big Pharma bzw. Big Tech grundlegend unterschiedlich sind.

Pharma vs Tech Giganten

Diese Unterschiede sind jedoch nicht unbegründet. Wenn der nächste Schritt in Ihrem Projekt die Durchführung einer klinischen Studie im Wert von mehreren Millionen Dollar beinhaltet, müssen Sie sich auf ein möglichst stabiles Produkt verlassen und jedes mögliche Risiko bedenken, bevor Sie das Geld ausgeben. Auf der anderen Seite basiert Big Tech überwiegend auf der Entwicklung von Software, die nicht an physikalische Grenzen gebunden ist. Daher haben sich iterative Entwicklungsmethoden entwickelt, die einen schnellen Feedback-Zyklus ermöglichen.

Wenn wir uns ansehen, wie Experten beider Seiten ein Haus bauen würden, werden die Unterschiede in den Problemlösungsstrategien noch deutlicher.
 

Ein Haus bauen lassen von verschiedenen Experten

Big Pharma beginnt mit dem Keller und baut dann Wände, um ein stabiles und zuverlässiges Skelett zu erhalten. Von dort aus werden die Details hinzugefügt, die notwendig sind, aber die Stabilität nicht beeinträchtigen - wie Fenster und Türen. Big Tech hingegen ist nicht an die Physik gebunden und beginnt mit einem Fenster, weil die Aussicht ein hochrangiges Gut ist. Nachdem sie geprüft haben, ob das Fenster einen malerischen Seeblick bietet, fahren sie mit dem Bau der Wände um dieses Hauptmerkmal herum fort.

Diese unterschiedlichen Denkweisen sind so tief verwurzelt, dass es sehr schwierig ist, zu verstehen, wie die andere Seite funktioniert. Aber wie kann man dieses Problem lösen?
 

Drei einfache Regeln für multidisziplinäre Projekte

1. Nutzen Sie alle Möglichkeiten, um Ihre Welt zu erklären – und tun sie das so anschaulich wie möglich.
Zeigen Sie Ihren Kolleginnen und Kollegen bei Besprechungen, in der Kaffee-Pause oder beim geselligen Beisammensein, wie Ihre Welt funktioniert, zum Beispiel mit einfachen Zeichnungen an der Wand oder auf einer Serviette.

2. Sprechen Sie, wenn in Ihrer Welt etwas nicht funktioniert.
Ihre Teamkollegen aus der anderen Welt können nichts von den Erfahrungen wissen, die Sie in Ihrer Welt gemacht haben. Es ist wichtig, den Menschen zu sagen, warum Sie glauben, dass etwas keine gute Idee ist.

3. Finden Sie ein Gleichgewicht zwischen "denken, bevor Sie handeln" und "build, measure, learn".
Beide Ansätze haben Vor- und Nachteile. Wenn Sie von Big Pharma sind, könnte es sich lohnen, Ihre Qualitätssysteme zu überdenken, weil sie vielleicht etwas flexibler werden können. Wenn Sie von Big Tech sind, dann sollten Sie darüber nachdenken, wie Sie die regulatorischen Anforderungen erfüllen können, ohne Ihre Agilität zu verlieren.
 

Schlussfolgerung

Wir bei Zühlke sind der festen Überzeugung, dass die enorme Komplexität modernster digitaler Gesundheitslösungen nur durch die Kombination der besten Ideen und Fähigkeiten von Big Pharma und Big Tech bewältigt werden kann. Wir sind überzeugt, dass diese Zusammenarbeit zu revolutionären Lösungen führen wird, die für die Gesundheit aller Menschen von Nutzen sind.

Es geht nicht um den Wettbewerb zwischen Big Pharma und Big Tech in einem begrenzten Markt - es geht darum, gemeinsam einen neuen Markt zu schaffen, der für beide Seiten mehr als genug Potenzial hat.

Nehmen Sie Kontakt mit unseren Experten auf!